Unsprezece elefanţi au fost găsiţi iniţial morţi în circumstanţe misterioase, sâmbătă, în pădurea situată între cascada Victoria şi localitatea Hwange, a declarat un purtător de cuvânt al departamentului pentru parcuri şi faună sălbatică din Zimbabwe, Tinashe Farawo.

Un elefant a murit duminică, bilanţul deceselor recente rămase neexplicate din această pădure ajungând astfel la 12.

„Autorităţile sunt nedumerite, iar investigaţiile continuă pentru stabilirea cauzei deceselor elefanţilor. Totuşi, bănuim că ar fi vorba de antrax'', a declarat Farawo pentru DPA.

Antrax este o infecţie bacteriană.

Farawo a precizat că a fost exclus braconajul pentru că toţi elefanţii găsiţi morţi aveau colţii intacţi.

La începutul acestei luni, în Botswana, ţară învecinată, au fost descoperiţi sute de elefanţi morţi, autorităţile încercând în continuare să afle cauza deceselor acestora.

Autorităţile din Botswana au exclus la rândul lor braconajul, dar şi contaminarea cu pesticide, însă au declarat că decesele în masă ar fi putut fi cauzate de o toxină naturală.