Faptul că "pumele" nu se află în careul de aşi al favoritelor nu reprezintă neapărat o surpriză, scrie digisport.ro. Naţionala lui Jorge Sampaoli s-a calificat cu emoţii la turneul final, iar în ultimele patru amicale disputate a suferit două înfrângeri care reprezintă un adevărat semnal de alarmă: 2-4 cu Nigeria şi, mai ales, 1-6 cu Spania.

De altfel, Nigeria va fi una dintre adversarele vicecampioanei mondiale în Rusia, alături de Islanda şi Croaţia, o grupă nu tocmai uşoară pentru Messi şi colegii săi. Totuşi, este greu de crezut că Argentina nu se va califica în optimile de finală, însă pentru un titlu aşteptat de peste 30 de ani s-ar putea ca nici forma foarte bună a starului de la FC Barcelona să nu fie suficientă.

Brazilia, marea favorită

Ţinând cont de cotele de la casele de pariuri, marea favorită este naţionala Braziliei. Selecao şi-a recuperat arma principală, Neymar, care a revenit cu gol în amicalul contra Croaţiei (2-0), după accidentarea suferită în februarie, şi are un moral foarte bun înainte de startul competiţiei din Rusia.

Cel mai scump fotbalist din istorie are alături o generaţie de excepţie, din care fac parte Philippe Coutinho, Marcelo, Douglas Costa, Alisson, Joao Miranda sau Thiago Silva, astfel că întreaga Brazilie aşteaptă ca echipa antrenată de Tite să cucerească al şaselea titlu mondial şi primul din 2002 încoace.

Elveţia, Costa Rica şi Serbia sunt primele adversare ale sud-americanilor, care au câştigat lejer preliminariile de pe continent. Trei meciuri care, probabil, vor reprezenta încălzirea, înainte de a începe treburile serioase.

Germania, Spania şi Franţa formează grupul urmăritoarelor

Deţinătoarea titlului, Germania, este considerată a doua favorită la casele de pariuri. Continuitatea la nivelul băncii tehnice, calitatea indiscutabilă a lotului (din care nu face parte un talent uriaş precum Leroy Sane) şi faptul că a fost mereu în ultimii ani o prezenţă constantă în fazele avansate ale competiţiilor importante fac din Mannschaft una dintre naţionalele cu şanse mari să ridice trofeul la Moscova, pe 15 iulie. Mexic, Suedia şi Coreea de Sud sunt adversarele germanilor, în Grupa F, cele trei naţionale luptându-se, foarte probabil, pentru locul 2.

Deşi a dezamăgit la ultimele două turnee finale, Cupa Mondială 2014 şi Euro 2016, Spania e văzută cu a treia şansă în Rusia. Cu o nouă generaţie de excepţie, în care se experienţa veteranilor Gerard Pique, Andres Iniesta, David Silva sau Sergio Ramos se completează perfect cu entuziasmul şi tinereţea lui Marco Asensio, Koke sau Saul, naţionala lui Julen Lopetegui are tot ce îi trebuie pentru a recuceri titlul mondial. Partidele cu Portugalia, Maroc şi Iran sunt primii paşi spre ceea ce se doreşte a fi un nou triumf pentru "Furia Roja".

Top 4 al favoritelor e completat de vicecampioana Europei, Franţa. Didier Deschamps are la dispoziţie un lot excepţional, în care starurile sunt Antoine Griezmann şi Kylian Mbappe, şi deja o lungă perioadă în care a lucrat cu acest grup de jucători, astfel că e de aşteptat ca "Les Bleus" să facă pasul decisiv, după ce s-au oprit în sferturi la precedenta ediţie a Cupei Mondiale şi au pierdut finala Euro, chiar pe teren propriu. Campioana de acum 20 de ani va începe drumul spre titlu în Grupa C, unde le va avea ca adversare pe Australia, Peru şi Danemarca.

Portugalia, doar a opta favorită

Deşi acum 2 ani a cucerit titlul european, Portugalia este văzută doar a opta favorită în Rusia. Anglia şi Belgia sunt mai bine văzute decât naţionala lui Cristiano Ronaldo, în timp ce Uruguay şi Croaţia completează Top 10 al favoritelor. La polul opus, Panama şi Arabia Saudită sunt considerate echipele cu cele mai mici şanse de a câştiga trofeul.