În acest an, studenții au putut alege la proba scrisă – eseu, din patru tematici. Temele au fost diverse așa încât să cuprindă cât mai multe domenii. Pe lângă eseu, candidații au trebuit să completeze un formular de aplicare, să prezinte scrisori de recomandare, articole științifice, publicații, dar și dovada implicării în activități extra-curriculare. Astfel, din 221 de studenți aplicanți, comisia de experți a selectat 50 cei mai buni.

În total, pe durata celor 23 de ediții ale programului, peste 5700 de studenți au participat la concurs, dintre care 1500 au beneficiat de Burse de Merit.

Concursul Burse de Merit a fost lansat în anul 1996 la inițiativa Fundației Soros-Moldova pentru a încuraja performanțele academice, științifice și extra-curriculare ale studenților din Moldova.