Prezenţa refugiaţilor sirieni a devenit o temă în campania în vederea alegerilor prezidenţiale şi parlamentare, prevăzute pe 24 iunie.

Rivali ai lui Erdogan au promis că vor lua măsuri pentru a se asigura că sirienii se pot întoarce în ţara lor.

Erdogan a anunţat că numeroşi refugiaţi s-au întors deja la Afrin şi Jarablus, în nordul Siriei, unde Ankara a lansat incursiuni militare cu scopul de a disloca luptători kurzi şi din gruparea Statul Islamic (SI).

”Până acum, aproximativ 200.000 de locuitori din aceste zone s-au întors acolo din Turcia”, a declarat Erdogan la un miting electoral în provincia Zonguldak, situată în nord-vestul ţării, la Marea Neagră.

”Iar ei continuă să se întoarcă. De ce? Pentru că este pământul lor, noi le deschidem calea, iar ei se întorc”, a spus el.

Erdogan le-a deschis frontiera migranţilor sirieni la izbucnirea conflictului, în 2011.

Însă Ankara şi-a inversat ulterior politica ”uşii deschise” şi a construit un zid de 911 kilometri lungime la frontieră.