Potrivit investigației derulate de De Spiegel, mai multe fonduri ilegale au intrat în conturile celor de la Manchester City. Mai exact, oficialii clubului ar fi încasat din partea sponsorilor sume mai mari de bani decât cele prevăzute în plafonul UEFA pentru fair-play financiar.

La baza anchetei stau mai multe mail-uri. Unul dintre acestea, distribuit în presa internațională, este cel trimis de către Simon Pearce, oficial al celor de la City, către Aabar, unul dintre sponsorii echipei: "În baza discuției, plata anuală obligatorie a Aabar este de 3 milioane de lire sterline. Restul sumei, de 12 milioane de lire sterline, vor veni din partea Majestăţii Sale (n.r. Sheikh Mansour)".