Scăderea concentraţiei de dioxid de azot (NO2) a fost observată pentru prima dată în apropiere de Wuhan, epicentrul epidemiei, dar s-a extins treptat şi la alte regiuni din China, potrivit unor oameni de ştiinţă ai NASA care au examinat imaginile oferite de sateliţii lor şi de cei ai Agenţiei Spaţiale Europene (ESA), transmite Agerpres.ro

Dioxidul de azot este eliberat în aer în principal de către vehicule şi centrale termice şi poate provoca probleme respiratorii, în principal astmul.

Hărţile care prezintă concentraţiile de NO2 arată o scădere accentuată între prima jumătate a lunii ianuarie, înainte de carantina impusă în Wuhan şi apoi altor oraşe din China, şi perioada cuprinsă între 10 şi 25 februarie.

Poluarea din China scade de obicei uşor în perioada Anului Nou Chinezesc, însă scăderea observată în acest an este mult mai mare, ajungând la 10-30% pentru regiunile estice şi centrale ale Chinei. "Există dovezi că această schimbare este cel puţin în parte cauzată de încetinirea economică provocată de epidemia de coronavirus", a declarat Observatorul Pământului al NASA într-un comunicat.

"Este pentru prima dată când am văzut o schimbare atât de semnificativă într-o regiune atât de mare, legată de un eveniment", a declarat Fei Liu, cercetătoare în cadrul NASA, specializată în evaluarea calităţii aerului.

Criza economică globală din 2008 a determinat scăderea poluării cu NO2 în mai multe ţări, dar mult mai treptat, a adăugat ea.

La mijlocul lunii februarie, un studiu realizat de Centrul de Cercetări pentru Energie şi Aer Curat (Crea), cu baza în Finlanda, a indicat că în perioada 3 - 16 februarie emisiile de CO2 au scăzut la rândul lor, cu aproape 25% faţă de aceeaşi perioadă a anului precedent, reprezentând o reducere de 6% a emisiilor globale în aceeaşi perioadă.