„Trebuie să-l contactez pe Putin, preşedintele Rusiei, ca să pot vorbi cu el acum. Pentru că nu mai este doar o ameninţare la adresa Belarusului'', a spus Lukaşenko la o întâlnire cu responsabilii săi guvernamentali, referindu-se la protestele care continuă în ţara sa de o săptămână după ce a câştigat alegerile prezidenţiale cu 80,1% din voturi, scrutin contestat de opoziţia al cărei candidat principal a fost Svetlana Tihanovskaia, care a obţinut 10,12 % din voturi şi s-a refugiat apoi în Lituania vecină.

„Doresc să spun că apărarea Belarusului astăzi nu înseamnă mai puţin decât apărarea întregului nostru spaţiu, Uniunea (Rusia-Belarus). Dacă belaruşii nu rezistă, valul va ajunge până acolo'', a indicat Lukaşenko. El a acuzat anterior ingerinţe externe prin care ţări precum Polonia, Republica Cehă sau Ucraina ar fi instigat protestele şi a susţinut că Belarusul este victima unei „agresiuni''.

Discuţia dintre Putin şi Lukaşenko a fost confirmată de biroul de presă al Kremlinului, care a transmis într-un comunicat că „ambele părţi şi-au manifestat încrederea că vor fi soluţionate curând toate problemele'' din Belarus. „Important este ca de aceste probleme să nu profite forţe distructive care încearcă să dăuneze cooperării reciproc benefice între cele două ţări în cadrul Uniunii (Rusia-Belarus)'', mai menţionează preşedinţia rusă.

Cel puţin două persoane au murit, circa trei sute sunt rănite şi aproximativ 7.000 au fost arestate în protestele care s-au extins în aproape tată ţara şi sunt reprimate de forţele de ordine. Circa 2.000 de manifestanţi au fost eliberaţi vineri, unii dintre ei denunţând violenţe fizice şi chiar acte de tortură în arest.

UE a anunţat vineri că va înăspri sancţiunile împotriva oficialilor din Belarus implicaţi în fraudarea alegerilor şi în reprimarea manifestaţiilor, în timp ce secretarul american de stat american Mike Pompeo a declarat sâmbătă la Varşovia că SUA „urmăresc îndeaproape'' situaţia din Belarus.