China este una dintre marile civilizații ale lumii, reușind de-a lungul istoriei sale de mii de ani să aibă un impact important asupra lumii. Acest impact nu trebuie înțeles doar în termeni de evenimente politice și militare.

Invențiile și descoperirile meșteșugarilor și cărturarilor din China au schimbat cultura materială și spirituală a acestei regiuni și au reușit ca, în timp, să se răspândească pe rutele comerciale și să transforme întreaga lume. Institutul Chinezesc al Universității California de Sud a creat o listă cu cele mai importante astfel de invenții.

10. Banii de hârtie

Banii din hârtie sau din materiale care folosesc și hârtia sunt cât se poate de comuni în prezent, totuși, aceștia nu reprezintă o invenție recentă. Istoricii ne explică faptul că aceștia au apărut pentru prima dată în secolul al IX-lea, China.

Inițial, bancnotele reprezentau dovada unui credit sau a unui depozit și erau folosite între negustori. Astfel, un comerciant își putea depune banii în capitală și să primească o chitanță, ulterior putea folosi această chitanță pentru a primi bani din metal în alte orașe.

9. Prelucrarea fierului

Dovezile arheologice sugerează faptul că în secolul al V-lea înaintea erei noastre, în timpul dinastiei Zhou (1045-256 î.e.n) au existat furnale în care minereurile de fier erau prelucrate.

În timpul dinastiei Han (206 î.e.n- 220 era noastră), producția de fier a fost acaparată de către autoritățile centrale, ceea ce a dus la o îmbunătățire considerabilă a tehnicilor folosire.

8. Porțelanul

Aceasta este una dintre invențiile care sunt cel mai adesea asociate cu China și a apărut în timpul dinastiei Shang (1600-1046 înaintea erei noastre. De-a lungul secolelor tehnicile de producere a obiectelor din porțelan s-au rafinat și au atins apogeul în timpul dinastiei Song (960-1279 era noastră).

În timp, porțelanul chinezesc a ajuns să fie exportat în toată lumea, Drumul Mătăsii favorizând răspândirea acestuia în întreaga lume.

7. Umbrela

Umbrela are o istorie de cel puțin 3.500 de ani și este asociată, conform legendelor, cu tâmplarul Lu Ban. Acesta ar fi fost inspirat de către copiii care foloseau frunze de lotus pentru a se apăra de picăturile de ploaie.

6. Mătasea

Descoperirile arheologice indică faptul că mătasea era produsă în provinciile Xianxian și Shanxi în urmă cu 6.000 de ani. Chinezii antici au reușit să stăpânească arta procesării firelor produse de către viermii de mătase.

Pentru o lungă perioadă obținerea mătăsii a reprezentat un secret extrem de bine păzit, europenii plătind adesea greutatea în aur a mătăsii aduse pe drumul cu același nume.

5. Alcoolul

Pentru multă vreme s-a crezut că locuitorii antici ai Peninsulei Arabice au fost primii care au produs alcool, tot aceștia fiind și cei care au dat numele acestei substanțe.

O serie de descoperiri arheologice care au avut loc în provincia Henan indică faptul că chinezii antici produceau alcool în urmă cu 9.000 de ani, aproximativ cu un mileniu mai devreme de locuitorii Peninsulei Arabice.

În chineză, alcoolul este numit „jiu” și este folosit pentru consum, dar și pentru a aduce ofrande strămoșilor și diferitelor divinități.

4. Compasul

Această invenția s-a dovedit importantă pentru navigație și a apărut între primele două secole ale erei noastre, fiind folosită pentru Feng Shui, pentru optimizarea curgerii energiilor.

În jurul anului 1000 al erei noastre compasul reprezenta un element al vaselor chinezești. Secretele acestei tehnologii fiind apoi preluate de către negustorii arabi care au răspândit-o către Occident.

3. Tiparul

În timpul dinastiei Tang, tiparul fix era deja o invenție răspândită, cu toate acestea se dovedea a fi extrem de greu de folosit și scump. Bi Sheng (990-1051) a reușit să aducă o îmbunătățire majoră acestei invenții, cu ajutorul caracterelor mobile din porțelan.

2. Praful de pușcă

În jurul anului 1000 al erei noastre, alchimiștii taoiști au creat o poțiune pe bază de sulf, cărbune și salpetru. Ei sperau ca astfel să creeze un elixir al nemuririi, din nefericire, au reușit să creeze o armă extrem de versatilă și pe care o folosim chiar și în prezent.

Istoricii presupun faptul că răspândirea prafului de pușcă poate fi pusă pe seama invaziilor mongole din secolele XIII-XIV. Inițial această substanță era folosită pentru focurile de artifici, dar, odată ajunsă în spațiul european, a ajuns să fie militarizată.

1. Hârtia

Hârtia a schimbat fundamental modul în care comunicăm și modul în care cunoștințele și opiniile au fost răspândite. Împreună cu tiparul, această invenție a reușit să modeleze lumea în care trăim.

Inventatorul hârtiei este eunucul Cai Lun (50-121), care a folosit un amestec de scoarță de copac, cânepă și materiale textile folosite pentru a produce primele foi de hârtie.