Liderul misiunii Markus Rex a declarat că el și echipa sa de 300 de oameni de știință din 20 de țări au văzut „un loc cu adevărat fascinant și de o frumusețe unică”.

„Chiar ar trebui să facem tot posibilul pentru a păstra această lume… pentru generațiile viitoare. Am văzut cum Oceanul Arctic moare. Am văzut acest proces chiar în afara geamurilor noastre sau atunci când am pășit pe gheața fragilă”, a declarat Rex în timpul unei conferințe de presă.

O Arctică fără gheață

Înainte de întoarcerea la portul din Bremerhaven, Rex le-a spus jurnaliștilor că oamenii de știință au văzut cu ochii lor efectele dramatice ale încălzirii globale asupra gheții din regiunea considerată „epicentrul schimbărilor climatice”.

Cercetătorul a subliniat cât de mult s-a topit gheața și a spus că misiunea a putut naviga prin zone vaste de ape deschise, „uneori ajungând chiar până la orizont”.

„La Polul Nord am găsit gheață fragilă, topită și extrem de erodată”, a mai adăugat Rex.

Dacă tendința de încălzire continuă la Polul Nord, în decurs de câteva decenii vom avea „o Arctică fără gheață în timpul verilor”, a precizat Rex.

Un moment magic și peste 60 de urși polari

Misiunea Polarstern, poreclită MOSAIC, a petrecut mai mult de un colectând date despre atmosferă, ocean, gheața din mare și ecosisteme pentru a analiza impactul schimbărilor climatice asupra regiunii și a lumii.

După ce nava a pornit la drum din Tromso, Norvegia, la data de 20 septembrie 2019, echipajul a fost martor la luni îndelungate de beznă totală, temperaturi de până la – 39, 5 grade Celsius și peste 60 de urși polari, potrivit Science Alert.

La un moment dat, a fost necesar chiar un foc de avertisment pentru că un urs polar s-a apropiat prea mult de navă.

Radiance Calmer, cercetător la Universitatea din Colorado care a fost la bordul navei din iunie până în septembrie, a explicat că pășirea pe gheață a fost un moment „magic”. „Dacă te concentrezi, poți să simți cum se mișcă”, a spus Calmer.