Liderul de la Kremlin i-a ''atras atenţia lui Recep Tayyip Erdogan cu privire la dezaprobarea semnificativă provocată în Rusia de decizia de a schimba statutul bisericii Sfânta Sofia din Istanbul'', a semnalat preşedinţia rusă într-un comunicat după o discuţie telefonică purtată luni de cei doi lideri.

În această discuţie, conform Kremlinului, Erdogan ''a dat explicaţiile relevante şi a semnalat că accesul la acest monument unic al civilizaţiei mondiale va fi garantat pentru toţi, inclusiv pentru cetăţenii străini, şi vor fi prezervate sanctuarele creştine'', scrie Agerpres.

Preşedintele turc a revendicat vineri cucerirea Constantinopolului de către Imperiul Otoman în anul 1453 drept fundament pentru un presupus drept al ţării sale de a transforma din nou bazilica Sfânta Sofia - până în prezent un muzeu - în moschee, cum a fost până în anul 1934.

Biserica Ortodoxă rusă a reacţionat imediat avertizând că acest pas poate avea ''consecinţe grave pentru întreaga civilizaţie umană''. Cu puţin timp înainte ca Erdogan să anunţe decizia sa, patriarhul Bisericii Ortodoxe ruse, Kiril, a insistat faţă de preşedintele turc să menţină statutul neutru al bazilicii, amintind că aceasta este ''unul dintre cele mai mari monumente ale culturii creştine''.