La prânz, parlamentul şi-a oprit lucrările, familia regală a ieşit în faţa Palatului Zarzuela, iar drapelele au fost coborâte în bernă în onoarea celor pierduţi într-unul din cele mai traumatice episoade din istoria modernă a Spaniei.

„Ne simţim cu toţii orfani de atât de mulţi dintre vârstnicii noştri, dorind să le fi putut mulţumi pentru tot ce au făcut pentru noi”, a spus preşedinta parlamentului, Meritxell Batet.

Perioada de doliu se va întinde până la 5 iunie şi va fi cea mai lungă din istoria democratică a Spaniei de după dictatura generalului Francisco Franco care a urmat războiului civil din 1936-1939.

Spania, una din ţările cele mai încercate de pandemia de COVID-19, a raportat 27.117 decese şi 236.259 cazuri de contaminare şi a trecut printr-unele din cele mai stricte măsuri de izolare, nici măcar copiii neavând voie să iasă din case timp de săptămâni pentru a lua o gură de aer proaspăt. Sistemul sanitar se clatină, iar economia a intrat în vrie.

La vârful epidemiei, la începutul lunii aprilie, virusul făcea 950 de victime în numai o zi. Acum, cu doar 35 de decese raportate marţi, Spania revine încetul cu încetul la o nouă normalitate, cu redeschiderea magazinelor, chiar dacă se păstrează distanţa socială.

„Putere şi tandreţe tuturor celor dragi care ne-au părăsit”, a spus liderul catalan Ferran Adria, în timpul unei mese rotunde desfăşurate online pentru sectorul ospitalităţii.

Furia faţă de modul în care guvernul gestionează criza a luat amploare în ultimele săptămâni, cu proteste de stradă izbucnite în mai multe locuri.

Deşi a promis că nimeni nu va fi lăsat în urmă şi a alocat miliarde de euro pentru ajutoare, coaliţia de stânga a premierului Pedro Sanchez a fost criticată pentru mesajele inconsecvente şi susţinerea deficitară a unor sectoare.

„Un omagiu pentru cei decedaţi este necesar, nu doar pentru ei, ci şi pentru că societatea să-şi asume astfel tot ce s-a întâmplat şi să nu repetăm aceleaşi greşeli”, spune Ramon, un pensionar din Madrid, purtând o mască neagră pentru această zi specială.