Charity fusese diagnosticată cu hipertensiune pulmonară în 2004 și a avut nevoie de două transplanturi pulmonare pentru a supraviețui. Ea avea doar 20 de ani când a aflat că suferă de această boală gravă, care a făcut ca inima ei să se inflameze și să ajungă de trei ori mai mare decât ar fi normal.

Tânăra mersese la medic după ce începuse să leșine și să aibă probleme cu respirația. Boala are o speranță de viață între 2 și 5 ani, iar Charity povestea că unul dintre medicii ei i-a recomandat să se lase de cântat, pentru a-și prelungi viața.

În 2009, după mai multe tratamente chinuitoare, Charity a fost supusă primul transplant pulmonar, la o clinică din Ohio. Intervenția agresivă a lăsat-o în comă timp de o lună și incapabilă să respire singură pentru aproape 2 luni. Însă soprana s-a recuperat și a reușit să cânte din nou, cu toate că erau riscuri majore să își piardă această abilitate în urma operației.

La câteva luni de la operație, organismul femeii a început să respingă plămânii, așa că Charity a ajuns din nou pe lista de așteptare pentru un nou transplant. În 2011, ea a apărut pe scena Teatrului Lincoln, în scaun de rotile, cu un tub de oxigen atașat. „Abia puteam să respir, dar am reușit să cânt. A fost un miracol”, declara ea atunci.

În 2012 a urmat al doilea transplant pulmonar și a primit plămânii unei femei de vârstă mijlocie din Honduras.

În ciuda bolii grave de care suferea, femeia a devenit una dintre cele mai apreciate soprane din lume. Miercuri, familia ei a anunțat că Charity s-a stins din viață.

Cauza morții femeii nu este cunoscută deocamdată, însă în 2015 ea fusese diagnosticată cu o altă boală gravă: o formă rară și agresivă de cancer de piele, care ar fi apărut în urma tratamentului pe care îl urma pentru a-și ameliora simptomele hipertensiunii pulmonare.

Tratamentul pentru această formă rară de cancer a inclus chimioterapie, radioterapie, dar și o operație dificilă, în care medicii au tăiat un nerv de la nivelul feței, afectându-o mobilitatea gurii în partea stângă.

Charity „Sunshine” Tillemann-Dick trăia în Baltimore, alături de soțul ei. Ea cântase pe scene din SUA, Europa și Asia, iar printre rolurile ei s-au numărat cele din ale Titaniei în „Visul unei nopți de vară”, Gilda în „Rigoletto” și Violetta în „La Traviata”.