Alpinist experimentat, Harch, în vârstă de 29 de ani, a pornit vinerea trecută într-o expediţie pe muntele cu altitudinea de 3.033 metri şi era aşteptat să se întoarcă luni. Un prieten a alertat forţele de ordine, iar Harch a lansat un semnal de salvare luni în jurul prânzului.

Echipele de intervenţie au reuşit să-l localizeze pe bărbatul care ''le făcea cu mâna'' joi după-amiază. Alpinistul a petrecut şapte zile singur pe munte în condiţii de îngheţ, confruntându-se cu rafale de vânt de 60 de kilometri pe oră şi căderi masive de zăpadă.

Deoarece condiţiile meteo dificile au împiedicat salvarea imediată, o echipă a rămas alături de alpinist, punând la dispoziţie haine călduroase, corturi, alimente şi echipament pentru a menţine grupul la căldură, departe de umezeală, în timpul celei din urmă nopţi petrecute pe munte.

''Alpinistul s-a adăpostit ultimele două nopţi la trecătoare şi a luat cu siguranţă deciziile potrivite care l-au ajutat să supravieţuiască vremii dificile, ninsorii şi rafalelor de vânt'', a spus Geoff Lunt, membru al echipei de salvare.