„Tatăl meu a fost ultima persoană care a vorbit cu el, luni seară”, a declarat pentru postul Skai TV Katerina Hamilothori, aflată în căutarea fratelui său.

Circa 300 de pompieri şi voluntari au cercetat zona pentru a da de urma zecilor de persoane declarate dispărute. Printre acestea se numără şi două fetiţe, surori, în vârstă de 9 ani, scrie Agerpres.

În Atena, alte rude au încercat să identifice cadavrele descoperite în acest infern. Majoritatea trupurilor neînsufleţite găsite printre ruine sunt în mare parte carbonizate, iar identificarea lor este un proces dificil, după cum au precizat experţii.

„Va fi foarte dureros, vor urma identificarea... înmormântările, şi mai multă durere”, a spus edilul din localitatea învecinată Pikermi. „Mă tem că numărul morţilor va creşte”, a adăugat primarul.

Cel puţin 187 de persoane au fost rănite în incendiu, printre acestea numărându-se 22 de copii.

Potrivit evaluării iniţiale, peste 300 de locuinţe din zona vastă afectată de flăcări au suferit pagube, majoritatea fiind complet distruse.

O lungă listă cu măsuri de sprijin anunţată de autorităţile guvernamentale nu este de ajuns să diminueze durerea supravieţuitorilor. „O picătură în ocean”, titrează pe prima pagină cotidianul Ta Nea.

„Acest lucru n-ar fi trebuit să se întâmple, oamenii au pierit fără niciun motiv”, a strigat o femeie în lacrimi către ministrul Apărării, Panos Kamenos, care a vizitat Mati şi alte cinci zone din apropiere afectate de incendiu. ''Ne-aţi lăsat la mila lui Dumnezeu!'', a acuzat ea.

Mati, o aşezare aflată la mai puţin de 30 de kilometri est de Atena, a fost una dintre zonele populare printre turiştii locali, inclusiv printre pensionari, notează Reuters.

Incendiul a izbucnit luni, la ora locală 16:57 (13:57 GMT), însă nu se cunoaşte deocamdată motivul care a dus la declanşarea evenimentului. Flăcările s-au propagat rapid în localitate. Potrivit unor voci, forţa vântului, pădurea densă de pin, focul şi panica au alcătuit o combinaţie letală care a îngreunat evacuarea zonei.