Acest referendum „va schimba lucrurile dacă ne deschide uşa către Europa şi NATO”, a explicat Olivera Argirovska, fostă asistentă medicală, în vârstă de 74 de ani, care s-a prezentat să voteze la o secţie din centrul oraşului Skopje.

Ţară săracă din Balcani care a plătit izolarea sa cu o criză economică persistentă, Macedonia intenţionează să se integreze în aceste organizaţii pentru a avea stabilitate şi prosperitate, scrie Agerpres.

În iunie, autorităţile de la Skopje şi Atena au pus capăt diferendului ce data de decenii în legătură cu numele vecinului nordic al Greciei, denumirea acceptată de ambele părţi fiind 'Republica Macedonia de Nord'. Această soluţionare a determinat Grecia să renunţe la opoziţia faţă de aderarea Macedoniei la NATO. Grecia, membră NATO şi UE, a refuzat iniţial să accepte numele ţării balcanice, apreciind că acesta implică pretenţii teritoriale asupra provinciei greceşti Macedonia.

Dar, pentru ca Macedonia să devină membră a Alianţei Nord-Atlantice, este nevoie ca ţara să aprobe acordul cu Grecia într-un referendum şi să-şi schimbe numele şi în Constituţie. Numai după aceea parlamentul grec va ratifica acordul şi aderarea Macedoniei la NATO.

NATO a transmis Macedoniei în luna iunie invitaţia de a începe negocierile pentru intrarea în Alianţă, în urma acordului dintre guvernele de la Skopje şi Atena.