Mahathir, în vârstă de 92 de ani, care a fost prim-ministru între 1981 şi 2003, a condus coaliţia aflată în opoziţie, Pakatan Harapan, către prima sa victorie de la independenţa Malaeziei în 1957, câştigând o majoritate absolută în parlament. El va fi învestit joi de rege.

Mulţi au sărbătorit pe străzi victoria lui Mahathir: „Suntem atât de fericiţi, este o zi de mândrie pentru Malaezia”, a declarat David Thaiga, un cetăţean în vârstă de 57 de ani.

Victoria lui Mahathir marchează sfârşitul mandatului lui Najib, care se află la putere din 2009 şi a cărui reputaţie a fost afectată de scandalul de corupţie în care 2,6 miliarde de dolari au fost furaţi dintr-un fond guvernamental pe care îl administra, printre care 681 de milioane ar fi ajuns chiar în buzunarele sale, notează News.ro.

Este pentru prima dată în istorie când prim-ministrul malaezian nu provine din partidul UMNO şi nu face parte din coaliţia Barisan National. Mahathir era membru UMNO în primul său mandat de prim-ministru şi a jucat un rol-cheie în a-l ajuta pe protejatul său, Najib, să fie ales prim-ministru în 2009.

După scandalul de corupţie al lui Najib, Mahathir a anunţat că îşi înfiinţează propriul partid şi s-a alăturat opoziţiei.

Prezenţa la vot a fost de 76% iar opoziţia a fost pentru prima dată susţinută de minoritatea Malay. De asemenea, tinerii s-au mobilizat pe reţelele sociale pentru a susţine opoziţia.