Declaraţiile ministrului albanez al Apărării au fost făcute după o întrevedere pe care a avut-o cu secretarul american al Apărării, Jim Mattis, la sediul Pentagonului. Xhacka a afirmat că Albania îşi doreşte să oprească eforturile Rusiei de a destabiliza regiunea, adăugând că Moscova se foloseşte de propagandă şi de ”mijloace hibride” pentru a-şi atinge scopurile.

Este timpul să trimitem un mesaj puternic: Balcanii sunt o regiune orientată spre Occident, şi avem în comun aceleaşi principii şi valori pe care trebuie să le apărăm. Credem că este timpul ca Statele Unite să îşi stabilească o prezenţă militară în Albania. Prezenţa SUA sau a NATO ar constitui o demonstraţie foarte clară că regiunea nu este trecută cu vederea de aliaţii săi”, a declarat Xhacka.

Oficialul albanez a ţinut să sublinieze că Rusia reprezintă cea mai mare ameninţare la adresa ţării sale.