„NEOWISE continuă să extindă catalogul şi cunoaşterea cu privire la aceste obiecte importante şi misterioase”, a precizat Amy Mainzer de la Jet Propulsion Laboratory al NASA, din Pasadena (California).

Nava spaţială a fost lansată ca Wide-Field Infrared Survey Explorer (WISE) în decembrie 2009, pentru a realiza studii generale în infraroşu asupra cerului. WISE a completat misiunea originală în 2011 şi a fost lăsat apoi în hibernare până în septembrie 2013, când a primit o nouă misiune - aceea de a ajuta în studierea rocilor spaţiale din vecinătatea Pământului; de aici şi numele de NEOWISE.

Al patrulea an al misiunii a fost productiv: între decembrie 2016 şi decembrie 2017, NEOWISE a realizat mai mult de 2,5 milioane de imagini în infraroşu şi a descoperit 10 obiecte care au fost clasificate ca asteroizi cu potenţial de hazard.

Deşi au fost descoperite în total 18.200 de obiecte în apropierea Terrei, cercetătorii susţin că populaţia NEO este de câteva milioane.