Au avut loc câteva ciocniri între poliţişti şi circa 30 de manifestanţi naţionalişti cu cagule, care au aruncat cu obiecte şi au încercat să forţeze gardul Parlamentului, în apropierea unui Monument al Soldatului Necunoscut. Forţele de ordine au ripostat folosit gaze lacrimogene, transmite Mediafax.

Majoritatea manifestanţilor au afişat drapelul Greciei, formând o maree de albastru şi alb în Piaţa Syntagma, locul frecvent al marilor adunări, în faţa Parlamentului. "Referendum pentru (numele) Macedoniei", se putea citi pe un mare banner.

Poliţia a mobilizat 2.000 de agenţi, drone şi elicoptere, iar circulaţia în centrul Atenei a fost închisă duminică, precum şi staţiile de metrou din apropiere de Syntagma.

Printre manifestaţi s-au numărat şi unele grupări religioase ortodoxe şi unii preoţi. Site-ul oficial al partidului neonazist Zori Aurii a făcut apel la susţinătorii săi să participe.

Acordul privind noul nume al Macedoniei, semnat între Atena şi Skopje în iunie anul trecut, urmăreşte să pună capăt unui litigiu de aproape 30 de ani între cele două ţări vecine prin redenumirea Macedoniei în 'Republica Macedonia de Nord'.

Ratificat în urmă cu zece zile de Parlamentul macedonean, acest acord va fi dezbătut zilele următoare de Parlamentul grec înaintea unui vot crucial care ar urma să aibă loc până la sfârşitul săptămânii viitoare.

Numeroşi locuitori, în special cei din provincia de nord a Greciei care poartă acelaşi nume ca ţara vecină, spun că denumirea 'Macedonia' nu aparţine decât patrimoniului istoric grec.