În urma studiului efectuat de Richard D'Souza şi Eric Bell, de la Departamentul de Astronomie din cadrul Universităţii Michigan, şi publicat recent în Nature Astronomy, s-a aflat că M32p a fost sora galaxiei noastre.

M32p era galaxia masivă consumată de Andromeda, iar, în prezent, M32 este o galaxie de dimensiuni reduse care este satelitul Andromedei, scrie Phys.

Folosind simulări computerizate, savanţii au putut înţelege că deşi multe galaxii-satelit au fost consumate de Andromeda, multe dintre stele din partea exterioară a galaxiei au ajuns în urma devorării unei singure galaxii.

Galaxia M32p, care a fost asimilată de Andromeda, era de cel puţin 20 de ori mai mare decât orice galaxie care a fuzionat cu Calea Lactee. M32p era masivă, făcând-o a treia cea mai mare galaxie din Grupul Local, după Andromeda şi Calea Lactee.

Studiul ajută la rezolvarea unui mister: formarea lui M32, galaxia-satelit a Andromedei, sugerând că galaxia densă şi compactă este centrul care a supravieţuit surorii Căii Lactee, galaxia M32p.

„M32 este ciudată. Deşi arată ca o galaxie eliptică bătrână, are multe stele tinere. Este un dintre cele mai compacte galaxii din Univers. Nu există o galaxie ca ea”, a precizat Bell.

De asemenea, studiul poate schimba înţelegerea tradiţională a modului de evoluţie al galaxiilor. Au realizat că discul Andromedei a supravieţuit impactului cu o galaxie masivă, ceea ce pune la îndoială teoria conform căreia astfel de interacţiuni ar distruge discurile şi ar forma o galaxie eliptică.